La serie “El Ministerio del Tiempo” recuerda en dos capítulos el sitio de Baler

Cultura

La serie de TVE “El Ministerio del Tiempo” recuerda en dos capítulos el sitio de Baler. Anoche se emitía la primera parte, y el próximo lunes se emitirá la segunda.

En el sitio de Baler, Filipinas, participó el caudetano José Olivares Conejero, que tenía la graduación de cabo. Este hecho histórico tuvo lugar entre el 30 de junio de 1898 y el 2 de junio de 1899, periodo durante el cual un destacamento español fue sometido a un asedio en la iglesia de San Luis de Tolosa (Baler) por parte de los insurrectos filipinos.

En diciembre de 1898, con la firma del Tratado de París entre España y Estados Unidos, se puso fin formalmente a la guerra entre ambos países (que habían firmado un alto el fuego en agosto) y España cedía la soberanía sobre Filipinas a Estados Unidos. Sin embargo, el destacamento español, no conocedor del fin de la guerra, continuó resistiendo. Las noticias que los filipinos les hacían llegar anunciándoles el fin del conflicto las consideraron falsas, y creyeron que tenían por objeto su rendición.

Incluso las autoridades españolas trataron de convencer al destacamento con el envío de varios emisarios, que fracasaron en su intento de que depusieran su actitud, y sólo tras el regreso del coronel Aguilar, el último de los negociadores, y tras hojear unos periódicos que se había dejado en la iglesia, se dieron cuenta de la realidad. Por fin, el 2 de junio de 1899, tras 337 días resistiendo el asedio, el destacamento español se rindió.

Las autoridades filipinas aceptaron unas condiciones honrosas de capitulación y permitieron su paso, sin considerarles prisioneros, hasta Manila, con el presidente filipino Aguinaldo emitiendo un decreto en el que exaltaba su valor. Tras un recibimiento apoteósico en la capital filipina, los supervivientes fueron repatriados a España.  El teniente Martín Cerezo y el capitán Las Morenas, éste a título póstumo, recibieron la Cruz Laureada de San Fernando, el médico Vigil de Quiñones recibió la Cruz de primera clase de María Cristina, y el resto fueron condecorados con la Cruz de Plata del Mérito Militar con distintivo rojo.

Casi medio siglo después, el cabo José Olivares Conejero asistió en Caudete a la proyección de la película “Los últimos de Filipinas”, película española dirigida por Antonio Román y estrenada en 1945, cuyo argumento gira en torno al sitio de Baler.

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